Historia del Cooperativismo en Colombia: Un Viaje a sus Raíces

Historia del Cooperativismo en Colombia: Un Viaje a sus Raíces

Introducción:

La historia del cooperativismo en Colombia es un fascinante relato de colaboración, ayuda mutua y solidaridad que se remonta a tiempos precolombinos. A lo largo de los siglos, este movimiento ha evolucionado, adaptándose a las necesidades cambiantes de la sociedad colombiana. Desde las culturas indígenas hasta la Colombia contemporánea, el cooperativismo ha desempeñado un papel crucial en la construcción de un país más equitativo y justo.

 

Los Orígenes del Cooperativismo en Colombia:

De acuerdo con los historiadores, es muy probable que las civilizaciones precolombinas de Colombia, al igual que en otras partes del continente, practicaran de alguna manera los principios básicos del cooperativismo. Aunque existen discrepancias sobre la propiedad inmueble en algunas organizaciones indígenas, como los chibchas, se ha observado que la cooperación solidaria se hizo presente en formas como la “minga” y el “convite”. Estas prácticas de colaboración y ayuda mutua han perdurado en la sociedad colombiana a lo largo de la historia.

 

La Influencia de Inglaterra y el Nacimiento del Cooperativismo Moderno:

La historia del cooperativismo moderno en Colombia tiene sus raíces en la Revolución Industrial de Inglaterra. A mediados del siglo XIX, 28 trabajadores de la industria textil de una localidad cercana a Manchester formaron una cooperativa de consumo. Su objetivo era proporcionar asequibles provisiones y alimentos de calidad en un momento en que la calidad de los productos era cuestionable y los precios eran elevados. Estos trabajadores compartían sus excedentes en beneficio de la comunidad, estableciendo así los principios éticos y solidarios que siguen vigentes en el cooperativismo actual.

 

Las Primeras Leyes Cooperativas en Colombia:

En 1931, el gobierno colombiano promulgó la primera ley cooperativa, la Ley número 134 de ese año. Esta ley estableció un marco legal para el movimiento cooperativo en el país, reconociendo su importancia y proporcionando un respaldo institucional. Juristas como Juan María Agudelo, José Roberto Vásquez e Ignacio Mariño Ariza, junto con el destacado cooperativista Francisco Luis Jiménez, contribuyeron a la preparación de esta ley. Desde entonces, el cooperativismo se convirtió en un movimiento legalmente reconocido y constituido en Colombia.

 

El Desarrollo del Cooperativismo en Colombia:

A partir de la década de los treinta, el cooperativismo en Colombia experimentó un crecimiento significativo. Para 1933, ya existían cuatro cooperativas con 1,807 socios. A lo largo de las décadas siguientes, el movimiento cooperativo se expandió en todo el país y se diversificó en diversas áreas económicas, desde el sector financiero hasta la agricultura y el transporte.

 

El Cooperativismo Moderno en Colombia:

Hoy en día, el cooperativismo en Colombia sigue siendo una fuerza importante en la sociedad. Aproximadamente más de 7 millones de personas están vinculadas a cooperativas en el país, lo que representa alrededor del 20% de la población. El movimiento cooperativo interviene en diversas áreas de la producción y ha logrado un alto nivel de desarrollo económico. Organizaciones como la Confederación de Cooperativas de Colombia (Confecoop) han fortalecido la cooperación interna y con el Estado para contribuir al desarrollo económico y social del país.

En resumen, la historia del cooperativismo en Colombia es un testimonio de cómo los principios de colaboración y solidaridad han perdurado a lo largo del tiempo y han contribuido al desarrollo económico y social de la nación. Desde las prácticas indígenas, el cooperativismo ha dejado una huella indeleble en la historia colombiana, mostrando que la unión hace la fuerza y que la cooperación es una herramienta eficaz para construir un mundo más equitativo y justo.

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